As autoridades falharam os torcedores do Liverpool em Hillsborough. Mas o mesmo aconteceu com os verdadeiros hooligans

O futebol era frequentemente uma forma deprimente de gastar o seu tempo nos anos 80 e, quando não era deprimente, podia ser aterrorizante. Permanecendo em terraços abertos enquanto a neve era chicoteada ao longo do campo e levada ao seu rosto pelo vento, e usar banheiros abertos para os elementos não lhe deixava dúvidas sobre as prioridades daqueles que administravam as coisas. Por mais miserável que a experiência de partida possa ser, às vezes você também corre perigo de estar lá. Desastre mortal: erros e mentiras mortais que duraram décadas Leia mais

Dardos e facas foram jogados dentro do terreno. Gangues viciosas de hooligans vagavam do lado de fora, com a intenção de causar danos.Ser apanhado numa multidão do lado de fora de um estádio mal projetado, com um número insuficiente de torniquetes, a administração inadequada e o policiamento indiferente eram um problema comum. Pode acontecer cinco minutos antes do pontapé de saída ou uma hora antes. Quando isso aconteceu, você não teve outra opção a não ser empurrar e empurrar contra os seus vizinhos para posicionar-se em frente a uma catraca para entrar no chão. Você certamente não poderia ir na direção oposta.

Fazer parte de uma multidão animada nos terraços durante um jogo foi emocionante e um pouco assustador ao mesmo tempo. Você foi fisicamente afetado por eventos, subiu e desceu os degraus de concreto enquanto ondas de excitação diminuíam e fluíam.A alegria era temperada, mas também aprimorada de certo modo pelo conhecimento de que as coisas poderiam facilmente dar errado a qualquer momento, embora minha percepção da possível seriedade fosse muito menor do que agora sei ser o caso. Os fãs foram pintados como este grupo uniformemente assustador, o que significava que nenhuma distinção precisava ser feita entre os indivíduos. Um empate na quarta rodada da Copa da Inglaterra entre Newcastle e Swindon em 1988 é lembrado principalmente porque o treinador e presidente do Swindon eram Descobriu ter apostado em sua equipe para perder e foram posteriormente multados pela FA.Eu me lembro mais da paquera na rua do lado de fora do Gallowgate End, onde eu não tinha controle sobre meus movimentos, meus pés não tocaram o chão por vários minutos e a polícia montou cavalos no meio de nós sem nenhum propósito aparente. para mim. O primeiro jogo que eu assisti sem o meu pai para cuidar de mim foi um desafio contra o West Ham em 1980, durante o qual uma bomba de gasolina foi jogada nos fãs de fora. Houve uma normalidade irreal após o incidente. Eu não me lembro de tocar, mesmo parando; em questão de minutos, as pessoas se comportavam como se algo extraordinário não tivesse acontecido, e eu não estava ciente disso até mesmo ao noticiar aquela noite.

Na época, o futebol ainda era em grande parte um passatempo da classe trabalhadora.Para o governo de Margaret Thatcher, era um passatempo inverso; como o movimento sindical, remontava a uma época passada e, assim como os sindicatos, não desempenhava nenhum papel em sua visão do futuro. Políticas que cortaram à deriva um estrato inteiro da sociedade causaram o crescimento da inquietação social e tumultos em nossas cidades, mas o vandalismo no futebol foi tratado como se fosse separado do mundo fora do jogo. Os clubes de futebol, complacentes como sempre, não viram nenhum lucro na melhoria das instalações à medida que as rendas de seus clientes estagnaram.

O comportamento dos hooligans não provocou o desastre de Hillsborough. No entanto, isso dera às autoridades uma desculpa para reprimir duramente os apoiadores, tratando-os como uma massa problemática de lúmens.Se você fosse ao futebol, você e todos os outros no meio da multidão seriam considerados criminosos em potencial, um problema a ser enfrentado, homogêneo e perigoso ao mesmo tempo. Na ausência de qualquer tentativa de resolver os problemas enfrentados pela sociedade em geral, foi decidido que o futebol precisava pôr a casa em ordem. Isso significava conter o problema dos fãs de futebol tanto metaforicamente quanto fisicamente, e eventualmente a construção de cercas dentro de estádios de futebol que se mostrariam tão letais em Hillsborough.

Houve também um efeito mais sutil. Os fãs puderam ser pintados como esse grupo uniformemente assustador, desconcertante e impenetrável em seus motivos.Convinha às autoridades fazê-lo porque lhes facilitava lidar com um problema que eles prefeririam não ter tido. A suposta uniformidade significava que não era preciso fazer distinção entre o tratamento dos indivíduos, e o terror que eles geravam significava que ninguém objetaria muito se eles fossem submetidos a um tratamento um pouco rude. A longo prazo, o resultado foi que as mentiras contadas sobre Hillsborough por instituições hostis desesperadas para salvar seus próprios pescoços eram verossímeis para uma parte maior da sociedade que nunca chegava nem perto de um campo de futebol.As mentiras confirmaram o que essas pessoas já tinham sido levadas a acreditar sobre os fãs de futebol, e as mentiras perduraram. O impacto do desastre de Hillsborough na vida dos sobreviventes Leia mais Nos últimos anos tem havido uma proliferação do que é conhecido como “pornografia hooligan”: livros e filmes que glorificam as ações e atitudes daqueles que lutaram por cidade após cidade, um fim de semana após o outro. Eles se consideravam defendendo a honra e o bom nome de seu clube e comunidade, dando um bom show diante dos adversários daquela semana.Mas sem eles e sem a demonização dos torcedores comuns de futebol, suas ações tiveram um papel importante, pois seria impossível para o policiamento e as instalações se concentrarem tão exclusivamente na prevenção de problemas de multidão em detrimento da segurança pública.

Os sujeitos e consumidores de tal material talvez devessem parar para considerar isso de vez em quando. É claro que os hooligans não podem ter toda a culpa colocada a seus pés. Mesmo que contribuíssem para as atitudes e prioridades daqueles que tomaram as decisões desastrosas que resultaram na perda vergonhosa da vida, são os que têm autoridade tanto no governo quanto na polícia que tomaram essas decisões e devem ser levados em conta.