‘Somos pequenos, mas poderosos’: o plano das Bermudas para emular a campanha da Islândia na Copa do Mundo

“Sempre acreditei que tudo o que nos é dado é fácil, mas as coisas pelas quais você trabalha são mais difíceis e você as aprecia mais”, disse Lightbourne ao Guardian. “É assim que vivi minha vida, tive que trabalhar para conseguir tudo o que conquistei e é para isso que quero que a equipe trabalhe e acredito que pertencemos a este nível.”

“Espero que aprendamos muito sobre nós mesmos e certamente espero que tenhamos um bom desempenho no torneio”, diz Wade. “Os meninos aqui no campo de treinamento nas Bermudas estão agitados e querem se desafiar contra a Costa Rica, que fez a Copa do Mundo, e isso é algo que eles querem fazer.”

Wade aposta na Fifa para finalizar uma Copa do Mundo de 48 seleções para o torneio de 2026 co-sediada pelos EUA, Canadá e México.

As Bermudas abrem a Copa Ouro contra o Haiti antes de enfrentar a Costa Rica e a Nicarágua, e um possível encontro com o México, caso chegar às quartas de final.Os próximos jogos são uma chance para os jogadores das Bermudas, muitos dos quais jogam seu futebol doméstico na ilha, de mostrar seus talentos aos olheiros internacionais.

“É a oportunidade para os jogadores e falamos com eles sobre isso ”, diz Lightbourne. “Temos muitos jogadores com muito potencial. Eles sabem disso e esta é a oportunidade para eles mostrarem isso. ”

O sucesso das Bermudas até agora vem da integração total das seleções, desde os níveis juvenis até os seniores. A ilha é menor que Manhattan, então Lightbourne diz que é fácil para os jogadores se reunirem e treinarem todas as semanas. Como resultado, a FA faz com que todos os seus jovens jogadores treinem juntos por seis meses antes de escolher os times para competir nos torneios de verão.Os treinadores seniores treinam jogadores Sub-20 e Sub-17 e jogadores jovens excepcionais são chamados para a equipe sênior bem antes de completarem 21 anos.

Um exemplo é Zeiko Lewis. O meio-campista atacante começou a treinar no programa nacional no nível Sub 13 e fez sua estréia sênior antes de completar 17 anos. Lewis se mudou para os Estados Unidos e teve uma carreira de sucesso no Boston College, tornando-se o líder de assistências de todos os tempos da escola antes de ser escolhido pelo New York Red Bulls em 2017.Agora com a Charleston Battery of the USL Championship, Lewis diz que espera que os jovens jogadores possam seguir seus passos.

“Fui à América para mostrar que você pode obter seu diploma e jogar profissionalmente até mesmo para mostrar que se você não quer jogar profissionalmente, pode pelo menos se formar ”, diz ele. “Tem um monte de crianças que fugiam disso porque tinham que sair da ilha e acabaram ficando presos e ficando na ilha, ficando em uma zona de conforto e seus amigos ficavam lá.”

Embora a criminalidade violenta continue baixa na ilha, Bermuda tem visto um aumento nos crimes menores e na atividade de pequenas gangues. Os crimes com armas de fogo aumentaram, de acordo com estatísticas do Serviço de Polícia de Bermuda, assim como os roubos.A Organização Pan-Americana da Saúde apontou o comportamento anti-social como um desafio e o serviço de saúde da ilha foi criticado por não realizar pesquisas adequadas sobre problemas de saúde mental entre a população.

“Algumas pessoas se perdem na violência e gangues, mas no final do dia, estamos mostrando a eles que há um caminho mais brilhante para seguirem ”, disse Lewis. “Especialmente em um país pequeno, onde você basicamente conhece todo mundo, e começa a sentir que a maior parte do mundo não se importa com os bermudenses e que ‘não terei minha chance’.”

< p> Bermuda tem um histórico de produção de jogadores de sucesso. A carreira de Clyde Best com o West Ham nos anos 60 e 70 é o melhor exemplo, mas o avô de Zeiko, Fred, também jogou na liga de futebol norte-americana original.Lightbourne, por sua vez, jogou por nove times diferentes no Reino Unido e seu atacante, Nahki Wells, é contratado por Burnley. O promissor meio-campista Kane Crichlow acabou de assinar com o Watford.

“As Bermudas, ao longo dos anos, tradicionalmente produziram bons jogadores, mas não criamos bons times”, disse Lightbourne. “Queremos mudar essa mentalidade e temos muitos jovens jogadores recebendo muitos bons treinadores em uma idade jovem no exterior, então queremos disponibilizar a seleção nacional para eles assim que chegarem à maioridade, para que possamos permanecer entre em contato com eles e continue construindo nosso programa. Todos os nossos jogadores que jogam pelas Bermudas nasceram nas Bermudas.Não é que seus pais ou avós fossem bermudenses, todos eles já jogaram nas Bermudas em algum momento de suas carreiras e em nossas ligas. ”

Com os jogos da Liga das Nações da Concacaf proporcionando a oportunidade para o time forte das Bermudas para jogar junto com mais freqüência, existe um forte senso de coesão entre os jogadores.Wells estava entre um punhado de jogadores europeus que conseguiram voltar para a seleção nacional em partes da qualificação e marcou em ambos os jogos que disputou.

“Pode levar um ou dois dias para nós para reajustar como alguns de nós mudaram nossos estilos de tocar por causa dos diferentes lugares que visitamos, mas todos nós conhecemos o sistema e sabemos essencialmente como fomos criados e de onde viemos ”, disse Lewis. “Temos um histórico básico de quem somos e quem é cada indivíduo e somos todos bons amigos, então isso nos ajuda muito. A conexão está sempre lá. ”

Esses empates foram testados depois que as Bermudas perderam seu primeiro jogo de qualificação da Liga das Nações para Aruba.A derrota levou a equipe a realizar uma reunião, e Lewis diz que os jogadores puderam ser francos uns com os outros sobre suas deficiências por causa da experiência e camaradagem que acumularam ao longo dos anos. Depois dessa derrota, as Bermudas venceram seus próximos três jogos por uma pontuação combinada de 16-1. Esses títulos enfrentarão o estresse do torneio e Lewis disse que estão prontos.

“Temos um ditado ‘somos bermudenses’, então isso nos ajudou a crescer muito sendo pequenos. Nossas vidas inteiras sempre foram nós contra o mundo. Sempre ouvimos dizer que viemos de um país pequeno e não temos muito o que produzir, então quando aparecermos em um grande palco, vamos mostrar que embora sejamos pequenos, temos muito coração e nós ‘ é poderoso. ”